電貝斯手必備知識:Direct Box / DI 使用經驗談(下)

現在已經是貝斯手上台時幾乎都會帶著複合前級的時代了,使用被動式 DI 作為與控台的連結,可以此控制樂器輸出的音量,以及可能因而產生的破音或雜訊;若對結果不滿意,那就用前級上的 DI 輸出就好了。使用被動式 DI 搭配等同於主動式輸出的前級,在目前演出場合上算是進可攻退可守,最具適應性的組合。

延伸閱讀:電貝斯手必備知識:Direct Box / DI 使用經驗談(上)

但在使用這些複合前級,或是類似產品的 DI 輸出時,使用者要特別注意輸出音量大小不均的問題。在個人經歷中,已遇過不知多少次在複合前級,或是其他具有 DI 輸出的效果器上,XLR 輸出與 1/4” 的一般輸出音量差異極大,差距也毫無規律的狀況。遇到這種情形,個人的解法一概是放棄使用 XLR,直接從 1/4” 輸出接上被動式 DI,再連接到下一階段。


▲EBS MicroBass 3 是一款包含 DI 輸出在內,具有極多功能的複合式前級效果器。(來源:EBS)

隨著複合前級產品的影響規模擴大,內容也越來越多樣性,特別是近年來隨著 IR 技術的進步與普及,使用 IR 技術作為音箱模擬階段內容的產品也日益增加。但不論在 IR 段落之前的音色調整或是增益放大段落是如何的保持類比設計,只要使用到 IR 部份,最後的輸出必定為數位訊號轉化後的結果。這些帶 IR 控制的產品,多半能在相對較小的體積內容納極為多樣化的功能,在規格與賣相上也極具優勢;但在錄音時,總是會聽到不必要的「數位雜音」其實微乎其微,混音後大概也聽不出來 ── 不過光是知道它在那邊,而且會被錄進去,就已經是極度不舒服的結果了。遇到這種情形,個人的解決之道一樣是放棄 XLR,接上被動式 DI。大部分的數位雜音都會在這樣的連接法下消失。

長久以來,效果器或是錄音器材市場一直有個迷思:好像只要在產品中放上真空管,音色就會因為那發亮的燈絲與周圍的紅光而「高級」許多,DI 領域也是如此。正確的使用真空管作為放大階段使用的 DI,確實與一般的主動式 DI 有著不同的音色,也常常成為樂手錄音時的首選。但在現場演出時,真空管 DI 往往變成雜音與電流干擾的來源。個人已經在不同的演出場合遇過多次使用真空管 DI,卻出現始終無法解決的雜音或電流雜訊問題;而每次的解決方式,都只是換成該場地原來準備好的 DI,就完全沒有問題。真空管 DI 沒有不好,但如果考慮的是在台上的設定與準備速度與可靠性,個人一定是準備一般的 DI 來因應。


▲ Demeter VTDB-2b 真空管 DI,Marcus Miller 錄音時的最愛。(圖片來源:Demeter Amplification)

至少在台灣的多數演出場合中,DI 幾乎都是由 PA 方準備好,使用者多半不會特別要求臨時更換成自己的 DI,頂多就是在做器材清單時,註明希望能使用特定廠牌的產品。DI 中最重要、最影響音色的元件,是音頻變壓器。儘管如 Jensen、Cinemag 或是 Carnhill 等名廠變壓器的音色差異不小,但不做 A/B 測試相信多數人仍是難以分辨。選擇 DI 最簡單保守的方式,就是看看現場出現機率最高的 DI 是哪個廠牌、哪個型號,跟著下 order 大概就沒有問題了。


▲ Warm Audio 的 DI 主動式版本內裝,中央處可見黑底紅字的 Cinemag 音頻變壓器。(來源: WarmAudio.com)

二、三十年前,在台灣演出場地看到的 DI 幾乎千篇一律是 BOSS DI-1,之後流行的是 Countrymen Type 85、Behringer DI-100 與 BSS AR-133,再來才慢慢換成 Radial 的 JDI、J48 等。偶爾會遇到 Rupert Neve 的 RNDI 時,那還真像中了彩券一樣令人驚喜。


▲因應不同的需求,DI 也有許多不同形式的連接可能。如 Radial Pro AV2 型號便提供了 1/4”、RCA 與 Phone 三種不同輸入端子以方便多媒體輸入。(圖片來源:Radial Engineering)

至此,想引用 King Crimson 貝斯手 Tony Levin 的一段文字作結。在他 1998 年的有趣著作《Beyond the Bass Clef》中,提出了如何「正確」使用 DI 的方式

「錄音室或錄音師都會準備他們最喜歡的 DI,但也會想試試看你帶來的 DI。儘管有些 DI 有音染,但通過 DI 的貝斯音色應該盡量保留原貌。如果你待過錄音室,就會知道製作人跟錄音師會花多少時間在那邊弄來弄去,叫助理換來去,甚至連機內線都換(而且錄音室的 DI 老是會壞掉),只為了找出適合的音色;而你也只能配合一直彈一直彈。小提醒:人家花在找音色的時間剛好可以拿來練琴,但是請記得只練等一下要錄的內容就好;你當然不希望因為你練的東西而讓錄音師有音色上的誤會。」


▲ Tony Levin(圖片來源:guitar guitar,photo by Trevor Wilkins)

【附錄】

  1. 關於 Direct Box/DI 的基本構造與作用,請參考:阿通伯樂器米地摩爾 Ariel Zhang 大師
  2. 知名音樂器材電商 Sweetwater 在 2018 年曾經對十一款不同的 DI 做過錄音測試的結果:https://tinyurl.com/v37vk4te
  3. 2012 年,知名音樂器材討論網站請來 Tony Levin,在 Dreamland 錄音室對 13 款不同的 DI 進行錄音測試:測試結果測試影片

撰文:江力平(江大)
圖片來源:已標註於各圖

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