永不會過時,Eddie Van Halen與他的5150系列音箱

如果你使用過Boss的Katana音箱,會發現除了Lead 這種High Gain音色外,還有一個稱為Brown Sound的強烈破音音色,究竟Brown是什麼呢?

「Brown Sound」是一種破音音色,而他的起源正是來自近日過世的吉他英雄先驅Eddie Van Halen(以下簡稱EVH),你可以在Michael Jackson的知名作品〈Beat It〉中聽到EVH精湛的吉他獨奏技術,或者像是《一級玩家》(Ready Player One)片頭聽到Van Halen樂團經典名曲〈Jump〉。


▲Van Halen樂團的音樂不只是曲風,而是一個時代的象徵。

身為Van Halen樂團的主音吉他手,EVH除了精湛、跨越時代想像的演奏技術之外,對於器材使用的方式也為人所津津樂道,這可以從他的愛琴Frankenstrat 看出來,以小說中科學家用許多屍體拼湊起來的科學怪人(Frankenstein)命名,這把琴無數的改裝痕跡代表著其對音色的追求與親自動手的實驗精神。

所謂的Brown Sound 也是實驗下的產物,他以90伏特電壓(美國電壓為120伏特)推動Marshall Super Lead 1959音箱,用雙線圈拾音器推動出的破音音色,要知道Super Lead音箱不像後來的JCM等機種,破音完全仰賴音量去控制,降低電壓下打造小音量(當然還是很大聲啦!)、強烈破音的音色完全就不是正規音箱的使用模式(就像是我們故意用壽命將盡的電池用在EMG拾音器上做出Overdrive一樣),但這就是他當時打造出自己音色的方法,至今仍然有非常多品牌企圖要複製出這樣的音色。

當然提到EVH 的音色,一定要提到「5150系列」,在1992年時由美國知名音響公司Peavey製作的EVH代言音箱,取名自Van Halen樂團1986年專輯《5150》;而5150在加州法律是危險精神病、帶有攻擊行為的代號。Peavey 5150音箱以及其2004年與EVH解約後的6505音箱時至今日仍然是許多重金屬樂手愛用的High Gain大出力音箱的代表,難以想像是款在90年代初期就出現的音箱。

5150搭配五根12AX7的前級真空管,選用美系音箱常用的6L6 真空管,帶出強烈、濕潤、緊實的破音效果,5150 I代音箱採用一組節奏、主奏兩個Channel共用一組EQ的設計,並且提供Resonance與Presence來修整低頻與高頻的音性,針對不同的Cab體質有很強大的適應性,後繼機種5150 II就加入兩組獨立EQ來提高實用性。不過在個人實際試用的心得上,5150一代帶有更強烈的野性與粗暴感,這可能是國外許多樂手仍然推薦一代的主因吧!

▲圖片來源:官方網站

EVH時期
後來的EVH推出了用自己名字命名的品牌EVH,除了吉他外,也推出了全新5150III系列,在他人生後期的巡迴中都使用著5150III系列音箱,三代加入了第三組Channel獨立EQ,讓演出更可以靈活運用Clean Tone、破音節奏吉他與獨奏三種常用的演出音色,應對到現代音樂的複雜表現;八根前級12AX7真空管,除了最早的美系6L6後級管的版本外,也推出了歐系常用後級管EL34版本來回應近年音樂全球化、分界逐漸模糊的趨勢。後來推出的5150III Stealth版本號稱配合EVH本人後來的喜好重新調整音色,成為EVH最後的音色遺作。

▲隨著時代前進的5150系列。

嚴格來說5150系列音箱的使用樂手可能大部分都不是為了追求EVH的音色,但是EVH卻打造出了一個時隔三十年仍然完全不顯過時的聲音效果,即使是極度追求緊緻音色的現代Djent曲風仍然還是看得到這系列音箱的身影,當我們提到5150時完全不會用「復古」來形容,反而始終是「現代」音色的代表,對我來說,Eddie Van Halen是真真切切的時代開創者。

撰文:傀儡

延伸閱讀:緬懷吉他英雄Eddie Van Halen,細數唱片封面後的Van Halen風雲

王者沒有回歸,只是去了眾王之國:懷念吉他英雄之王Edward Van Halen