Fender Jazz Bass 簡史:振衰起敝,Jazz Bass 發展編年 1980-1990

1980 年可能是 Fender 最黑暗、前途未卜的一年。從 21 世紀以來,Fender 一直都是全世界最重要、銷量最廣的吉他類樂器品牌的角度回顧,當時的 Fender 可說是只差一步,就要跌入破產倒閉翻不了身的地獄。

以下以編年方式,敘述在 1980 年代中,Fender Jazz Bass 是如何隨著廠牌的振衰起敝逐漸演化。


▲ Fender 的官方宣傳小冊《Frontline》1991 年秋季版封面,可以見到當時擔任挪威樂團 TNT 貝斯手的 Morty Black,拿著剛發行不久的 Jazz Bass Plus V 五弦貝斯。(圖片來源:ebay

1981

推出首次以「Standard」標準型為名的 Jazz Bass 型號,承襲了之前 Jazz Bass 的子彈頭 Truss Rod 調整與白色拾音器外殼。從此之後,Standard 型號的每次設計更新,都代表著 Fender 引入最新技術的微調與創新。

CBS 招募了原來在 Yamaha 工作的 Bill Shultz 擔任總裁、幾年之內的表現讓他獲得了「拯救 Fender 的辣個男人」的稱號。


▲ 1981 Fender Limited Edition Jazz Bass, Shoreline Gold(圖片來源:Gbase

1982

Bill Shultz 上陣之後的第一項改變,便是理解樂手真正想要的是 CBS 之前的 Fender 產品,而不是他們現在發售的這些東西。

幾乎隻手拯救了 Fender 慘澹經營的經典復刻版 Vintage Reissue 系列在這年開始發行,馬上獲得諸多好評。復刻自家廠牌的舊款機種,對當時的 Fender 來說其實是幾近不可能的任務:為了「管理」,CBS 早就已經銷毀大部分舊 Fender 時代的模具與文件藍圖等;為了找到確實的參考資料,當時的製造團隊,甚至得跑去當舖找真正符合年代的老琴回來重新測量開模。

無論如何,American Vintage ’62 Reissue Jazz Bass Jazz Bass 成功復出,也讓 1962 版本成為 Jazz Bass 的定番,與後來的 ’75 Reissue 共同成為所有判斷與比較不同型號 Jazz Bass 的基礎。


▲ 1982 Fender ’62 Reissue Jazz Bass, Fullerton 工廠製造(圖片來源:vintageandrare

為了杜絕日本樂器製造商不斷製造出仿製、但水準超越原廠的樂器,Bill Shultz 與當時負責市場行銷的 Roger Balmer 說服幾家日本製造商,聯合成立了 Fender Japan;開始營運、製造掛上副牌 Squier,但品質極高的樂器。

此時的日方主要製造商是位於松本的富士弦 Fujigen,主要設計者杉本真甚至在日美方的 Fender 中擔任起了類似後來 Custom Shop 的角色,為許多知名樂手維修老琴,並設計新的代言款樂器。


▲ 1983 日廠 Fender JB62-75,出廠編號以 JV 開頭的版本因其優秀的演奏性能與品質,成為二手市場的搶手貨。(圖片來源worthpoint

▲ 1983 Fender Standard Jazz Bass,可以看到包括控制處一體成型的護板設計。(圖片來源:reallygreatguitars

1983

這年的 Standard Jazz 使用了不太受歡迎,類似 P-Bass 的單塊琴身護板,楓木指板版本也首次採用指板與琴頸一體設計;終於捨棄三點 Neck-Tilt,回歸四點固定板。

1985 

CBS 終於撐不下去,將經營權轉移給 Bill Shultz 的經營集團。傾聽樂手的意見,這年終於發行了第一隻量產無琴格 Jazz Bass。在加州 Corona 開設新製造工廠。


▲ 1980 年代中期日廠 Fender Jazz Bass Special Fretless。雖名為 Jazz Bass Special,但琴身設計明顯沿用自 Precision。(圖片來源:Deluca Music

1986 

日廠 Fender 發行了由製琴師 John Page 設計,包括了 24 格指板、 Micro-Tilt 系統與新設計琴身的 Performer,想成為 Jazz Bass 的升級或菁英版本,失敗。

▲ Fender Performer Fender 第一隻擁有 24 格指板設計的 Jazz Bass。(圖片來源talkbass

1987 

在當初與 Bill Shultz 一起從 Yamaha 過來,擔任營銷總監的 Dan SmithJohn Page 與另一位製琴師 Michael Stevens 的努力下,Fender Custom Shop 在這年成立;秉持著最早期 Fender 的手工精神,為顧客與產線產品提供特殊的、極度復古的,或是極富創意的產品。

韓廠 Fender 也在 1987 年開始生產,但很快的就轉為生產原為日廠掛牌的 Squier 系列產品。 

1988 

開始發行由 George Blanda 設計的 American Standard 系列,這年的版本琴身較大,修改了固定板的樣式,便於在高把位演奏 22 格的新設計琴頸。開始使用新設計的 TBX 音色調整。

日廠全面改為只生產 Fender 品牌的樂器;韓國之外,也在印度生產部分 Squier 產品到 1992 年。 


▲ 1989 Fender American Standard Jazz Bass。注意其 22 格指板設計,使低音弦側琴身切角顯得非常巨大突出,讓此型 Jazz Bass 獲得了「Long Horn」長角的外號。(圖片來源:kytary.ie

1989 

落後了 Marcus Miller 的創舉接近十年後,Jazz Bass Plus 開始發行,是第一隻由 Fender 自行生產,配備了剛被 Fender 買下的獨立廠牌 Phil Kubicki 設計的主動式前級電路的 Jazz Bass。琴身縮小外,Plus 還使用了新穎的 Lace Sensor 拾音器與 Schaller 琴橋。

1990

採用準備作為 Rosewood 替代品的 Pau Ferro 指板的 Jass Bass Plus V 問世,是第一隻 Fender 五弦 Jazz,特徵是琴頭設計採用五個調音旋鈕都在同一側的 5-in-line 設計。


▲ 1992 Fender Jazz Bass Plus V,是 Fender 第一隻以 B-G 調音的五弦貝斯,配有沿用自 Kubicki 的前級電路與 Lace Sensor 拾音器。(圖片來源:12fret.com

在接下來的三十年左右,Fender Jazz Bass 仍然有一次重大的變革,但企業的擴展與全球化才是 Fender 的重心。

撰文:江力平(江大)

樂手巢雜誌Vol.13 獨家專訪 Slash,1月12日發行:https://ysolife.com/yso-mag-vol-13/

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