Fender Jazz Bass 簡史:使用 Jazz Bass 的貝斯巨匠們

演奏者與樂器的關係是相輔相成的:沒有優良的樂器,演奏者無法完全發揮,便無從衍生出新的演奏技巧與樂思;沒有演奏者的推動與敦促,樂器製造者也無法產出真正能幫助演奏者突破的樂器。

Jazz Bass 的問世,是樂器製造者搶得先機的一步,接著就要看演奏者如何活用與拓展演奏的可能性與邊界了。


▲ Jaco Pastorius 畫像,潘學觀繪製。(圖片來源:ruffpan

貝斯世代論:Larry Graham 與 Marcus Miller

1969 年,當時在 Sly & Family Stone 的 Larry Graham 成為第一位在錄音中使用了 Slap & Pop (也許現在應該要叫「Thumpin’ & Pluckin’」比較政治正確一點)技巧的貝斯手,而這也是評論者稱為「電貝斯第三黃金世代」的開端。Slap 技巧可以在任何弦樂器上展開——本來 Slap 這個名詞便是指在低音提琴上拍擊拉弦的技巧——但若不是 Jazz Bass 的音色與手感的影響,這種技巧也不會在電貝斯上出現,進而影響到音樂風格的更迭,與更多其他樂器的技巧發展。


▲ Larry Graham,與 Louis Johnson 並稱為電貝斯 Slap & Pop 技巧的先驅。(圖片來源:Blurt

Monk Montgomery、Bill Black 這些第一世代的貝斯手,在電貝斯上仍然以低音提琴的思維演奏;James Jamerson 等第二世代的流行樂/黑樂巨匠們,在 Precision Bass 上找出電貝斯應有的演奏法,奠定了電貝斯作為獨立樂器的存在地位;而第三世代的大師們,承接美方第二世代的巨人們,且兼容英倫入侵帶來的新演奏思維下,使用 Jazz Bass 開發了直到現在仍在使用的各種電貝斯的專門技巧,帶動更新一代的樂器設計。電貝斯的音色潮流,也在 1970 年代轉向以 Jazz Bass 為主,取代 60 年代 Precision Bass 的霸主地位。

二十歲不到就在紐約的錄音圈嶄露頭角,在流行與融合爵士界都處於最高位階的全才 Marcus Miller,是電貝斯第四世代的代表人物。他在足堪是自身的替身使者:1977 年製的 Jazz Bass 上,使用 Slap 技巧的音樂表現與音色呈現,都是之後貝斯手努力追趕的聖杯;他使用的器材自然也成為眾人仿效的目標。70 年代 Jazz Bass 那些不同於之前版本的音色特徵,在他手下,都變成了最適合搭配 Slap 技巧的特性。他讓 1970 年代的 Jazz Bass,從技術面上的災難性產品,變成獨樹一格的神兵利器。他與 Roger Sadowsky 在改造增強 Jazz Bass 的付出,也讓維修調整、替換零配件、加裝前級電路這些產業成為顯學。從他開始,被動模式時擁有老 Fender 的喉音,切換成主動式又有新穎現代、圓潤銳利兼具的「加強型」Jazz Bass,成為幾乎適合所有樂種錄音演出、最主流的電貝斯設計。


▲ 「加強型」Jazz Bass 的先驅者:Marcus Miller(左)與 Roger Sadowsky(右)。(圖片來源:sadowsky.com

使用 Jazz Bass 的英雄們

如果說曾經彈過 Aretha Franklin、Steely Dan 的 Chuck Rainey 是 1960 年代 使用 Precision Bass 的代表樂手,那也曾是 Franklin 與 King Curtis 樂隊成員的 Jerry Jemmott,就是同年代使用 Jazz Bass 的代表人物。1970 年代捉對廝殺的代表,則是使用 Precision 為主、Tower of Power 的當家 Rocco Prestia,與使用 Jazz Bass 的 Earth, Wind & Fire 貝斯手 Verdine White 了。將他們樂種與演奏風格相類似的作品互相比較,很快就能理解到他們的演奏,是如何基於愛用樂器的不同,而演化出專屬的個人風格,也能建立起「如何判斷何時選用何種樂器」的選擇邏輯。

▲ 在 King Curtis 的樂團中大放異彩的 Jerry Jemmott,也是 Jaco 唯一的教學影帶「Modern Electric Bass」中的主持人。(圖片來源:all about jazz


▲ Earth, Wind & Fire 的 Verdine White 是 Jazz Bass 的愛用者,近年由 Sadowsky 發行的簽名型號仍保有 Jazz Bass 的外型,但拾音器配置改為 P-J。(圖片來源:Massive Link Entertainment

第三世代的貝斯英雄中有些人是超凡入聖的革命家,像是 B-C 調音六弦貝斯的發明人 Anthony Jackson,Slap 技巧的發明人 Larry Graham;而他們演奏事業都是從使用 Jazz Bass 開始。有些人是在樂團中使用 Jazz Bass 來發揮他們獨特的演奏個性,如 Led Zeppelin 的 John Paul Jones、Allman Brothers 的 Barry Oakley、James Brown 時期的 Bootsy Collins 等;Rush 的 Geddy Lee 那超具辨識性的鏗鏘音色也是來自於 Jazz,而不是大家印象中的 Rickenbacker。以 Joe Osborn、Will Lee 及 Miller 為代表的美國兩岸錄音室樂手們,則將流行音樂錄音作品中的主要貝斯音色,由 Precision 慢慢轉向 Jazz。


▲ Anthony Jackson 與他愛稱為「Career Girl」的 Fender Jazz Bass。AJ 在這隻琴上的諸多嘗試與調整改造,最後都在他與 Fodera 長期合作的各種六弦貝斯上落實。(圖片來源:Steve Khan

▲ 24 歲英年早逝的 The Allman Brothers 創團成員 Berry Oakley,是「Lead Bass」演奏概念的代表人物之一。他的 Jazz Bass 名為「The Tractor」,將前段拾音器替換成 Guild 的雙線圈,並將原來的前段 Jazz 拾音器加裝在後段拾音器之後。(圖片來源:Ron Currens

▲ Rush Geddy Lee 那鏗鏘有力的 Low Gain Drive 音色,主要來自於 1973 Jazz Bass (圖片來源:Society of Rock


▲ 作為洛杉磯菁英錄音室樂手集團 Wrecking Crew 的一員,Joe Osborn 與他的 1960 Jazz Bass 曾出現在 The Carpenters,Simon & Garfunkel 與無以計數 1960-70 年代的流行音樂作品之中。這隻 Jazz Bass 已列入搖滾名人堂的收藏品。(圖片來源:YouTube

年僅 22 歲,就在 Jaco Pastorius 之後擔任 Weather Report 貝斯手的 Victor Bailey,以一隻配備了 EMG 主動式拾音器、Koa 單板琴身的 Pensa-Suhr Jazz Bass 揚名天下,推動了 Jazz Bass 的硬體組成與音色選擇往更多非傳統選項的可能性發展。就連出道時以鍾情 MusicMan Sting Ray 著稱的 Flea,也在繞了一大圈後,回歸到 Jazz Bass 的懷抱。


▲ 1980 年代末期的 Victor Bailey,與他的 1986 Pensa-Suhr Jazz Bass;之後在 Fender 出的簽名型號植基於此。(圖片來源:Pensa Custom Guitars

他們在音樂上留下了許多印記與巨大貢獻,反映在樂器上的現象,就是 Fender 發行的各種樂手代言簽名款樂器中,Jazz Bass 的簽名款比其他任何機種要多上許多。

Jaco Pastorius,全世界最偉大的貝斯手

儘管無琴格電貝斯 Fretless Bass 早早便已出現(通常的說法是源自 The Rolling Stones 貝斯手 Bill Wyman 改裝過的 1959 Dallas Tuxedo);以被稱為「Bass of Doom」的 1962 年製無琴格 Jazz Bass 為主要樂器的「世界最偉大貝斯手」Jaco Pastorius,以其 1976 年發行的同名個人專輯,定義了這項樂器的音色與表現方式,以及如自然、人工與滑動泛音、指彈式 Soul/Funk 律動、後段拾音器單獨使用音色等,極大程度影響之後電貝斯手演奏方式的各種演奏技巧的呈現。在電貝斯問世 25 年後,Jaco 的表現,可說是建立起電貝斯的詮釋基礎與呈現範圍的邊境。

▲ Jaco 於 1976 年發行的同名個人專輯封面。這張專輯堪稱電貝斯作為獨奏樂器的經典範例,發行前與發行後的電貝斯演奏,可說是兩個不同的世界。(圖片來源:Amazon

Jaco 與其當時所屬樂團 Weather Report 在 70 年代中期如日中天時,受歡迎的程度堪比融合爵士界的 Led Zeppelin。但後知後覺的 Fender ,在當時竟然沒有選擇 Jazz Bass,反而決定在 Precision 上發行無琴格版本,堪稱 CBS/Fender 已經完全喪失市場敏感度的明證。隨著 1970 年代 Fender 樂器的整體素質崩潰,廠牌與產品都逐步失去了樂手的信任。

彼時產自日本,精準模仿這些英美著名樂器的「A仿」版本樂器(後稱「Lawsuit」)乘虛而入大行其道,再不振作,眼看著這支撐了三十年的老牌字號便要一蹶不振。

▲ Ibanez 著名的 Model 2376,可說是「Lawsuit」樂器的標準範例:外觀性能幾乎完全與仿製的英美著名樂器相同,但品質與音色更加細緻穩定。(圖片來源:vintage-guitar.de

下篇,將會開始介紹 Fender 如何從谷底爬起,逐漸回復往日榮光,更進而成為世界級舉足輕重的樂器帝國。

撰文:江力平(江大)

樂手巢雜誌Vol.13 獨家專訪 Slash,1月12日發行:https://ysolife.com/yso-mag-vol-13/

Fender Jazz Bass 簡史:二十年興衰,1960 – 70 年代的 Jazz Bass