嗨!打造〈Heroes〉經典聲響,73 歲傳奇製作人Tony Visconti暢談錄音科技

現年 73 歲的傳奇製作人 Tony Visconti 製作了 13 張 David Bowie 的專輯、11 張英國傳奇樂團 T.Rex 的專輯,包括了影響浦澤直樹創作的經典漫畫 《20世紀少年》的歌曲 “20th Century Boy” 也是 Visconti 製作的歌曲。時至今日, Visconti 還是持續用自己的經驗跟創意幫助新銳音樂人作出更好的作品。

Visconti 在 2013 年與 Bowie 共同製作推出專輯《The Next Day》,那是 Bowie 在 66 歲生日當天突如其來宣布的精彩專輯;不管是音樂創作還是製作都讓人耳目一新,也是 Bowie 沉靜了十年之後製作的驚喜作品。不過從 60 年代就開始製作音樂的 Visconti,也曾在 90 年代碰過科技轉換的中年危機。

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會用 Pro Tools 的老頭

Visconti 曾在訪問時提到 90 年代到處碰壁的挫折期:「那時沒有人想找我製作,他們說我太『老古板』了。他們會說類似:『噢,你年紀太大了,我們想要找年輕、會用 Pro Tools 的人。』的話。但現在他們會回頭過來,找我們這些懂得怎麼在 35 年前製作專輯的人。加上我很早就下定決心,不要當活化石,所以我從類比錄音的扎實背景出發,主動去了解所有關於數位錄音的技術,我變成了一個會用 Pro Tools 的老頭,工作超忙的。

談數位音樂平台

他也提到關於數位串流音樂對混音/Mastering 標準造成的改變,由於《The Next Day》專輯是在 Bowie 生日宣布當天在 iTunes 開放下載聆聽,事前 SONY 請蘋果負責 iTunes 的技術總監到錄音室來解釋 “Mastered for iTunes” 的各種技術規範,目前大多數的混音響度都過高(hot),在 iTunes 平台處理上傳後會產生失真,必須斟酌混音響度。

蘋果的技術主管們帶了一款可以顯示響度是否過高的 Plug-in 來,後來 Visconti 買了那組 Plug-in,用它來檢查整體的動態跟響度。 Visconti 說:「當我在 iTunes 上聽到《The Next Day》時,我很驚豔,所有動態都在,也沒有失真。如果你還想聽到更好的音質,黑膠版本是個好選擇。」

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▲ Tony Visconti 與 David Bowie 在 1970 年於倫敦 Trident Studios 錄音室。

Visconti 開創的人聲錄音技術

談到 Visconti 的創新,就不能忽略他為 Bowie 打造的傳奇人聲。1977 年夏天, Bowie 跟 Visconti 在柏林的 Hansa 錄音室製作《Heroes》專輯;當時的同名歌曲萬事具備只欠 Vocal,礙於當年技術限制,讓他們只剩下一軌錄音軌道可以錄主要人聲,Visconti 想出一個好辦法,他對 Bowie 的嗓音跟歌唱表現瞭若指掌,他知道 Bowie 的人聲可以有多大的力量跟音樂表情,於是他在錄音室架設了三支麥克風:

第一支 U47 是主要麥克風,讓 Bowie 在 Vocal 小聲的段落可以直接對著唱,接著在 Bowie 後方約 5 公尺處,他放了第二支麥克風 ;接著在寬廣挑高的錄音室更後方,放了第三支麥克風。Visconti 在第二支跟第三支麥克風上都掛了 Gate (音量閘門控制器),當 Bowie 唱到大聲處才會依序開啟。

他也用 Compressor 壓縮器控制第一支麥克風,因為當 Bowie 唱很大聲時,他後方的兩支麥克風會開啟、收到很多空間迴音,如果第一支麥克風沒有用 Compressor 控制動態,那大聲段落會讓第一支麥克風訊號過載失真。

錄出來的結果,讓 Bowie 跟 Visconti 都非常欣喜,大約只錄了 3 次 Vocal,就得到他們都很滿意的成果。

關於 Plug-ins

《Heroes》創造的經典人聲,也讓軟硬體製造商 Eventide 找來 Visconti 合作,一起研發能夠重現當初錄音環境跟手法的 Plug-in,兩年研發期的最終成果就是「Tverb」,模擬了柏林 Hansa Tonstudios 錄音室的 Meistersaal 空間,以及三組從近到遠的麥克風,以及用來控制動態的 Compressor 跟 Gate。

▲Eventide 與 Visconti 共同研發的 Tverb Plugin。

Visconti 最近也在音訊處理軟體製造商 Waves 的 Blog 上,分享了他最喜歡用的三個 Plug-ins,分別是:

一、Vitamin Sonic Enhancer

Visconti 主要用它來處理低頻,讓樂器可以更有臨場感。他認為 Vitamin 不只是普通的 EQ Plugins,還有更多可以運用的創意空間。

二、H-Delay

H-Delay 的用途可以橫跨經典老音色,也可以用於現代音樂製作上。從很溫暖平滑的音色到明亮刺激的音色都能做到。使用上也很方便,在他使用的眾多 Delay 中,使用起來相對直覺容易。

三、GTR3 AmpsGTR Stomps

他點名的第三個 Plug-in 是他很愛用的 GTR3 音箱模擬跟效果器模擬,不管是吉他、人聲、鼓組錄音都很合適。

 

文字:Hyphen

圖片來源:EventideJamBasePinterestAsk.Audio

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