最後一隻自由鳥飛離人間,Lynyrd Skynyrd 創團吉他手 Gary Rossington 享壽71歲

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Lynyrd Skynyrd 創團元老/吉他手 Gary Rossington 逝世,享壽71歲,也是 Lynyrd Skynyrd 最後一位去世的創團成員。他在樂團遭逢的可怕飛機失事中活了下來,近年挺過多次心臟手術,人生多舛而傳奇,2006年入選搖滾名人堂時他說,他不認為 Lynyrd Skynyrd 是個悲劇性的樂團,兄弟情誼深厚的樂團成員們,讓他覺得那些好的時光仍多過於壞的。

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1964年的夏天,美國佛羅里達州10幾歲的 Gary Rossington 還是個夢想成為棒球選手的少年,與後來成為貝斯手及鼓手的 Larry Junstrom、Bob Burns 在同個棒球隊裡打球。閒暇之餘,對音樂也有點興趣的他們,組了個叫「Me, You, and Him」的三人樂團。命運的一天,在一場棒球賽中,Bob Burns 不小心被敵方球隊的 Ronnie Van Zant 砸傷,所謂不打不相識,幾個人再加上最後加入的吉他手 Allen Collins,就在那天下午聚在 Bob Burns 家,即興 jam 了滾石樂團的〈Time Is on My Side〉,幾個人決定合組樂團,奠定了 Lynyrd Skynyrd 的雛形。

Lynyrd Skynyrd 在1973年發行首張專輯《(Pronounced ‘Lĕh-‘nérd ‘Skin-‘nérd)》大獲好評,其中9分多鐘的〈Free Bird〉成為樂團最著名的歌曲之一。Lynyrd Skynyrd 的其他熱門曲包括〈Sweet Home Alabama〉、〈I Ain’t The One〉、〈Things Goin’ On〉等,也都能聽見 Gary Rossington 的參與貢獻。

然而好景不長,Lynyrd Skynyrd 在1977年遭逢飛機失事,主唱 Ronnie Van Zant、吉他手 Steve Gaines、和聲 Cassie Gaines 等人不幸罹難,Gary Rossington 幸運活了下來,全身多處骨折,雖然最後順利康復,但導致他對止痛藥產生依賴,好多年都在與藥物成癮抗爭。1987年 Lynyrd Skynyrd 歷經解散與重組,這些年又歷經多位成員相繼離世,Gary Rossington 成為唯一參與所有樂團專輯的成員。自1977年後就擔任樂團主唱的 Johnny Van Zant(已故主唱 Ronnie 的弟弟)說:「我認為沒有 Gary Rossington,就沒有 Lynyrd Skynyrd。」

樂團命運多舛,不過2006年 Gary Rossington 以 Lynyrd Skynyrd 成員身分入選搖滾名人堂時說,他不認為 Lynyrd Skynyrd 是個悲劇性的樂團:「我不把樂團形容成悲劇,它就是人生,而且好的多過於壞的。」

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近年 Gary Rossington 多次因心臟問題出入手術房,最近一次是2021年在樂團巡演期間進行了一次緊急心臟手術。儘管健康狀況不佳,他仍想繼續演出,某次受 Billboard 採訪時他說:「這是我與生俱來的,你懂嗎?我是個老吉他手,付出了一切熱忱和一萬小時的努力,去了解如何演奏。所以我認為一旦找到了適合自己的事物,就該堅持下去,發揮所長。退休之後要幹嘛?我是喜歡釣魚,但那能做到什麼程度呢?是吧?所以我想繼續做我正在做的(演出)。」

如今人生充滿傳奇的 Gary Rossington 逝世,享壽71歲,官方聲明哀悼:「Gary 現在和他的 Lynyrd Skynyrd 兄弟們一起到了天堂,像往常一樣玩得精彩。」他是最後一位離世的創團成員,他多年的歌手好友 Charlie Daniels 也巧妙運用樂團的成名曲〈Free bird〉發文致敬:「最後一隻自由鳥(Free birds)飛回老家了,RIP Gary Rossington,上帝保佑 Lynyrd Skynyrd,為 Dale(Gary 的妻子)一家祈禱。」

文字整理:Emerald /樂手巢編輯部
資料來源:RollingStoneThe GuardianCNNbillboardwiki

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