Ramp 是什麼?關鍵歷史進程與使用者代表(中)

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談到在電貝斯上裝設 Ramp 並加以活用的首要代表人物,當然是 Gary Willis。但綜觀之後的發展、與各個樂器製造商對於 Ramp 的取捨,21 世紀以降 Ramp 的形制與使用方式,可說完全由 Matt Garrison 的貢獻決定。

延伸閱讀:Ramp 是什麼?關鍵歷史進程與使用者代表(上)

Matt Garrison


▲ Matt Garrison。(資料來源:bkdigicon.com

身為爵士一代宗師 John Coltrane 最後一任貝斯手 Jimmy Garrison 之子,讓低音樂器演奏再往前邁進一大步,似乎是 Matt Garrison 的天命。崛起於1990年代,於世紀之交西元2000年發行的首張個人專輯,讓他成為這個新世紀第一位在電貝斯演奏上具有革命性影響的人物。植基於使用 Ramp,而建立起包括右手大拇指的四指撥奏法,逐漸成為新一代重視演奏技巧貝斯手的能力之一,更進而影響樂器設計:越來越多的電貝斯製造商,將 Ramp 列為中高階產品的標準或選配裝備。

1994年,當 Garrison 接下了吉他巨匠 John McLaughlin 的邀約,正為如何演奏 McLaughlin 作品中屢見的超高速同步樂句,逐步發展其獨自的複合運指手法所苦時;他在當年的 NAMM Show 樂器展中試彈了 Ibanez 發行、具有一路延伸至指板末端超大型 Ramp 的 Gary Willis 簽名款貝斯,並立即了解到 Ramp 是能協助發展他以大拇指—食指—中指—無名指順序,演奏四指法的重要輔具。

在請 Fodera 製作了座落於兩個拾音器之間的 Ramp 後,Garrison 認為這項發明完全地改變了他的演奏方法。沒有 Ramp,他的演奏就只剩基本內容,所有特別的、需要更高控制技巧的演奏,都需要 Ramp 的輔助才能完成。


▲ Fodera 為 Matt Garrison 發行的簽名型號五絃貝斯,是該廠最暢銷的機種之一;有著26格指板、E-C 的特殊空絃調絃、Fodera 著名的 Single Cut 單切角琴身設計等特徵,以及位於兩個拾音器間、之後成為業界標準的 Ramp 設計。(資料來源:fodera.com

在 Gary Willis 將 Ramp 長度拉長到極限後,Matt Garrison 再將其限縮至拾音器之間,回到 Willis 一開始在90年代初的作法。Garrison 的安裝位置與使用方法,是當今 Ramp 使用者的大宗,從 Tony Grey、Evan Marien,到較資深的樂手如 Bill Dickens 等人,都可以見到類似的配置與演奏方式。


▲ 發行首張個人專輯時的 Matt Garrison 的錄音室現場演出獨奏片段;可以見到他如何藉由 Ramp 獲得一淺而寬的演奏區域,並在此區域內任意演奏正常兩指撥絃、加上大拇指的三指撥絃和聲演奏,以及四指並用的高速演奏技巧。

Igor Saavedra 與 Peter Erskine

從1999年開始便致力於開發八絃電貝斯演奏的智利貝斯手 Igor Saavedra,與曾任加拿大歌手 Gino Vannelli 樂手的融合爵士演奏家 Damian Erskine,改良了原有的 Ramp,承襲 Matt Garrison 的安裝位置,但使用更大、將拾音器也覆蓋住的長方形盒狀設計,讓 Ramp 與拾音器合為一體,提供了更大的演奏平面,與相對較為簡單的調整可能。


▲ Igor Saavedra 與他的訂製八絃貝斯(資料來源:alchetron.com


▲ 由與 Igor Saavedra 長期合作的 Ramsay 提出的 Octavius 4.0 簽名型號八絃貝斯的設計圖,可以清楚理解於琴上設置的超大型 Ramp,是如何成為兩組雙線圈拾音器的框架,且架設於拾音器上組成一整體結構的設計。(資料來源:Ramsay Musical Instruments Facebook

Saavedra 與 Erskine 設計的最大差別,在於 Saavedra 的八絃貝斯擁有極度平坦的指板弧度,使用完全平坦的 Ramp 不會有太大的影響;但 Erskine 就算連使用相同弧度的指板與 Ramp,但是平坦無弧度的拾音器表面都無法接受。Erskine 認為這樣的配置,會影響他在移動演奏位置以製造不同音色的過程中產生斷層,最後與製琴師 Pete Skjold 合作,製作出讓指板、Ramp 與拾音器擁有相同表面弧度,但仍保有若干可調整空間的大型弧面 Ramp。從新進融合爵士樂團 House of Waters 崛起的貝斯高手 Moto Fukushima,也在他新代言的 Adamovic Katana 上,使用了稱為「Rampbar」的類似設計。


▲ Damian Erskine 與他的 Skjold Designs 六絃貝斯,注意其上的 Ramp 具有與指板相稱的弧度,以及在四個角落具備可以調整高度與傾斜度的六角螺絲孔位。(資料來源:bandcamp.com


▲ Moto Fukushima 與他的 Adamovic Katana 六絃貝斯。(資料來源:Adamovic

撰文:江力平(江大)

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