Ramp 是什麼?(一)器材概述與使用目的

0
7603

回顧過去三十年中的電貝斯演奏發展中,最具影響力的「小道具」(Gadget),實非 Ramp 莫屬。一般來說,Ramp 這個字意指連接兩個不同高差所在的「斜坡」或「斜板」;但在電貝斯上,Ramp 指的是介於指板末端與拾音器間,或是位處前後兩個拾音器間、表面具有與指板弧度(Fingerboard Radius)相對應弧面、用以填充其所在之處的琴身頂面與琴絃底面間空隙,將空隙的淨距離大幅縮小的塊狀設施。安裝位置多有不同,但一定位於絃下。


▲ 圖片來源:PRS Guitars

如同在琴首綁上一條悶音帶(String Mute),就好像自己很會演奏、需要用到這項配件的技巧一般,在多年發展後,在樂器上裝設一處或多位置的 Ramp,儼然已成為「具有新銳、高技術性演奏法」演奏者的象徵;有了 Ramp,就好像能自動演奏電光石火、迅疾無匹,得使用超過傳統兩指交互撥絃演奏法的三指、四指、五指並用技巧,才能實現的那些超人般的樂句。確實,從 Gary Willis 到 Moto Fukushima,每位能使用複合撥絃指法(Multi-Fingered Plucking)演奏的貝斯大師們,幾乎都在他們的主力樂器上安裝了 Ramp,但誰想到這個主意?為什麼黏個木塊在琴上就能彈快?


▲ 時任 Hiromi 上原廣美樂團貝斯手的 Tony Grey 現場演出影片,請注意他在電貝斯演奏上相對特別、接近古典吉他勾絃奏法(Tirando/Free Stroke)的右手撥絃,是如何利用 Ramp 達成的。

在 Ramp 的開發與使用上最具影響力的 Gary Willis,認為 Ramp 的使用,在演奏上的好處有四點:

  1. 限定撥絃深度,可避免因手指陷入過深,造成琴絃打擊指板而生的劣質音色。
  2. 可在拾音器上方外的任何可行之處演奏,仍能在取得不同音色的同時,獲得與在拾音器正上方撥絃時一樣的穩定手感。
  3. 讓撥絃手的大拇指具有穩定停靠之處。
  4. 使用 Ramp 時必然會減低撥絃力度,而較低的撥絃力度可減少音色中的泛音。相對基頻(Fundamental)比例增加下,在每個單音延音長度內,基頻能更清晰的持續呈現。相對降低的 Attack 力度可讓延音「相對地」加長;音量降低的問題,則由音箱或錄音器材的增益調整來彌補。

對 Ramp 的使用發展影響最大的 Gary Willis 與他的 Ibanez 簽名款貝斯。(資料來源:No Treble

試著在一把已調整妥當的電貝斯上,於各個不同可能位置撥動琴絃看看:當撥絃位置位於「指板上方」時,撥絃的力道必然會因琴絃與「必須加上琴格自身高度計算的指板」間的淨距離減少而放輕,否則就會撥出琴絃振幅被指板卡到而發出 buzz 聲的音色。如果能在兩個拾音器間的電貝斯一般撥弦位置處,以某種方式減少琴絃與其下方表面間的淨距離的話,則演奏者會因爲「稍微用力撥絃就會發出 buzz 聲」而減低撥絃的力度,或是使用更為水平的路徑撥絃。只要不撥絃撥得太深,便能增加演奏的效率,也能提升演奏的速度。

為什麼在古典吉他上的「止絃法」(Apoyando/Rest Stroke),與電貝斯的右手撥絃方式不完全相同、但極為接近,卻從不需要這些額外的道具便能充分執行? 


▲ 使用止絃法演奏古典吉他時,無需其他輔具,撥絃完的手指會以該指指根關節為軸,水平移動至下一絃後停止。(資料來源:Classical Guitar Academy

最好的解釋,是將 Ramp 視為學習游泳時,泳池淺水區域的池底:先在因為能確實踩到底而感到安全與安心的區域練習,才能建立起進入深水或開放水域時的準備。Ramp 限制了撥絃的深度,手指因觸及 Ramp 表面,無法繼續下沉,逐漸建立起新的撥絃習慣。在演奏習慣建立後,其實 Ramp 的必要性就消失了。相比之下,吉他上的止絃法練習,可說是直接在深水區練習泳技,而 Ramp 則是泳池淺水區的地板。這也可以解釋為何使用 Ramp 確立演奏習慣的演奏者,在沒有安裝 Ramp 的樂器上也能以相同、但不一定一樣舒服的方式演奏的原因。 


▲ Gary Willis 示範失去 Ramp 時可能會造成撥絃過深的情形(左),與使用 Ramp 後,撥絃深度變成可控制的狀態(右)。(資料來源:Premier Guitar

至於某些製造現成 Ramp 的廠商宣稱,安裝使用 Ramp 可以預防肌腱炎或是肌肉緊張等「療效」的促銷手段就可以不必輕信,那只是養成以較輕力度、較淺角度撥絃的演奏習慣後自然會有的附加效果。Ramp 不是裝上去就能在攻擊或防禦上自動加三十點的「防具」(Armor),將其視為建立演奏習慣的「輔具」(Assistive Device),仍需反覆正確練習才能擁有高度的演奏技巧,才是正確的使用方式。 

在後續的專題中,會接著介紹 Ramp 的發展歷程、重要人物,以及製作方法與注意事項。

撰文:江力平(江大)

訂閱樂手巢,周周更新器材節目:https://www.youtube.com/YSOLIFEchannel/

電貝斯手必備知識:Direct Box / DI 使用經驗談(上)