綜合效果器時代,單顆音箱模擬有搞頭嗎?【Strymon Iridium測試報告】

▲樂手巢的快速開箱測試!

Strymon效果器靠著漂亮的音質與單顆的造型在這幾年成為高階效果器中的奇耙,在過去的市場中,除了Delay效果器類型外,高價單顆效果器通常是類比產品的天下,而音箱模擬的版面近年更是被大型綜合效果器佔據,因此Strymon宣佈推出單顆音箱模擬效果器時,著時讓市場大為驚訝,單顆音箱模擬到底如何在綜合效果器夾殺中殺出一條血路呢?

Strymon是個披著類比外皮的數位效果器廠商,雖然都是介面簡單的單顆類型的效果器產品,但是許多產品都有隱藏的功能,需要說明書來知道內建的隱藏功能,Iridium的設計看似簡單,但在使用後卻發現許多的彩蛋。

Iridium可以使用三顆音箱分別模擬Fender、Vox、Marshall三種經典代表,剛好也是EL34、EL84與6L6三種後級擴大機(power amp)為基底,一般認知上後級對整體音色影響其實是超過前級(Preamp)的,因此這樣的選擇確實是非常了解聲音特性而做的選擇。

擁有低中高頻、破音量與音量的基本音箱控制面板,但加入了Room這個回音功能,可以做出更寬闊濕潤的空間收音感,除了開關外,也可以儲存一個音色用Fav踩釘切換,成為一個雙Channel的音箱。官網則主打音質非常高取樣率的IR也是賣點所在(樂手也可以跟電腦軟體連線安裝自己的IR),讓音箱模擬的真實感可以到達更高的準確度,從介面設計不能直接關閉Cab模擬功能來說,Iridium的產品定位應該是為了完全取代音箱而設計,最有可能的解釋是:這是給單顆效果器使用者使用的音箱模擬效果器。

綜合效果器雖然早有的模擬技術,使用者為了方便大多會乾脆捨棄辛苦組裝起來的單顆效果器,全盤改用一顆綜合效果器,但如今只要在盤內加入一顆Iridium就可以不用再跟自己鍾愛的效果器說再見了,在演出(甚至沒提供音箱的場地)、錄音都可以有同樣的聲音水準。

當然,如果去找官方的使用文件可以找到關閉音箱模擬或者Cab模擬的設定方式,所以要當作前級模擬效果器進入音箱後級,或者當作IR效果器都是可行的。Iridium的音色非常自然,在和幾款數位模擬產品比較測試後,可以感受到其更自然的動態,尤其最難模仿的Low到Mid Gain狀態,Fender(Round)的Q彈、Vox(Chime)破音的亮度與Marshall(Punch)的力道,動態從完全Clean到玩傳統Metal的音色都能勝任。如果要更現在的Metal只需要在前面加上一顆boost即可,我自己的手勁測試認為靠Iridium自身的破音量到Thrash Metal應該都是游刃有餘。

▲Stereo輸出孔不只是為了雙聲道那麼簡單。

雙聲道聲音輸出的設計並不只是單純的雙聲道,面板上看來三顆音箱都可以有獨立的三組cab模擬切換,但實際上左右聲道的cab模擬是獨立的,所以每個音箱實際上有左右各三組六個cab模擬,總共18種變化,加上輸出有mono單聲道、Stereo雙聲道與Sum加總三個選擇,音色的多變性比想像中龐大的多。

Iridium也是方便攜帶的練習產品,透過3.5mm耳機孔,隨時隨地都可以彈奏,加上其極輕的重量,方便性是超越綜合效果器的。但若真要說一些可以加強的地方,可能是缺少XLR接孔,這算是錄音室跟舞台收音常見的線材,尤其舞台上有時會直接拆下麥克風的XLR線來連接音箱模擬,多少會有些不便,可能得需要做一些轉接來實現,也期望未來透過更新加入Noise Gate效果。

以音箱模擬效果器來說,Iridium音色的確展現出其產品高度,清楚的動態搭配高品質IR水準,midi或表情踏板控制功能、現場單獨或者接音箱使用、家用或後台的練習音箱,更重要的是可以讓過去辛苦累積的效果器盤不要一夕崩潰,對吉他手來說這是難以估量的價值啊!

撰文:傀儡
攝影:傀儡