為聲音加點起伏吧! 淺談Tremolo效果

Tremolo是一種有著悠久歷史的效果,最早在1940年代就出現在電鋼琴上,到了1947年開始出現在吉他音箱上。但由於當時還沒有實心電吉他,都是在空心吉他上加裝拾音器,這樣的情況下音箱無法開得太大聲以避免回授,所以音箱上的Tremolo效果自然也就不被重視。直到50年代Fender推出了實心電吉他,吉他手們開始追求越來越大的音量以及各種不同的音色變化,這時在音箱上垂手可得的Tremolo效果才開始在音樂中展現出了他的重要性,尤其是Tremolo可以讓長音有起伏變化不再呆板,也可以讓每個音符若隱若現,甚至是在一連串的音符上加入鮮明的節奏。

在開始討論Tremolo之前,首先要來說明一下Tremolo和Vibrato的差別。以現在的定義來說,Tremolo指的是讓音量呈現忽大忽小的顫音效果;而Vibrato則是讓音高呈現忽高忽低的顫音效果。但早年的定義並沒有這麼明確,也因此Fender音箱習慣將Tremolo效果標示為Vibrato,還有儘管吉他上的搖座做出的是音高變化的顫音,習慣上仍然都稱為Tremolo。

說到Tremolo效果,一定有許多人會馬上聯想到Fender的音箱,其原因不外乎Twin Reverb等音箱實在太經典,但其實Fender音箱上的Tremolo還經歷過不同時期的設計,而這些設計後來的Tremolo效果器也有著不小的影響。

1955年發表的Tremolux是Fender所推出的第一款帶有Tremolo效果的音箱,這時候的Tremolo是利用控制真空管的偏壓來做出音量忽大忽小的效果,顫音的起伏較平順。

▲1956年版本的Fender Tremolux。

而到了1959年,Fender大幅更新了音箱設計,從此進入俗稱為Brown Face(棕色控制面板)的時期。Brown Face時期的音箱其一特色就在於特別的Tremolo設計,這時期的Tremolo會將高低頻分開,將其中一方的相位翻轉180度之後再混合起來,而結果就是你可以聽到明顯的顫抖效果但音量持續維持不變,同時音色也變得更厚更溫暖,後來這類型的Tremolo設計被稱為Harmonic Tremolo。

▲1962年Brown Face時期的Tremolux。

1963年開始Fender再次更新了全系列的音箱設計,從此進入Black Face(黑色控制面板)時期,Harmonic Tremolo也隨之被Optical Tremolo取代。Optical Tremolo又被稱為Photocell Tremolo,其原理利用震盪器控制燈泡的亮度,藉此改變光敏電阻的阻值進而改變音量做出顫音效果。跟平緩滑順的Harmonic Tremolo相比,Optical Tremolo的效果會有明顯音量落差,顫音的形狀類似方波,聲音會明顯的斷斷續續。

▲1964年Black Face時期的Tremolux。

在了解了Fender的幾種Tremolo之後,又該怎麼選購現在的Tremolo效果器呢?接下來為各位列出選購Tremolo的幾項重點。

  1. 波型

波型的部分決定了一顆Tremolo能夠做出什麼樣的效果,也是Tremolo最重要的部分。一些只有一種波型的Tremolo會用Optical Tremolo或其他原理的方式來代表不同的波型,例如Fulltone的Supa-Trem就是相當經典的Optical Tremolo。也有些Tremolo能夠提供多種不同的波型,常見的有Sine波、方波、三角波等等,或是Harmonic Tremolo的選項,例如Walrus Audio的Monument就有標準跟Harmonic Tremolo兩種類型可以切換,以及包括隨機波型在內的五種波型可選。

▲Fulltone Supa-Trem 1(左)和Walrus Audio Monument(右)。

  1. Tap Tempo/Ratio

Tremolo可以不用配合歌曲的速度,但是有時候貼著歌曲的節奏能夠讓顫音的起伏變得更加鮮明,而這時候就必須有Tap Tempo才能夠準確地跟著不同的歌曲對應不同的速度。另外除了Tap Tempo之外,如果有Ratio旋鈕的話就可以更容易控制顫音是要四分音符、八分音符或是三連音等不同速度。

▲Empress Tremolo2就有Tap Tempo及Ratio功能,並且可以將設定好參數存成Preset隨時切換。

  1. 額外音色

近年來許多Tremolo效果器開始結合其他不同的效果,其中最常見的就是Tremolo加上Spring Reverb,讓吉他手們就像是帶著一顆Twin Reverb的效果部分出門一樣,例如頗受好評的Strymon Flint以及今年剛發表的Fender Tre-Verb。

▲Strymon Flint(左)和Fender Tre-Verb(右)。

除了Reverb之外,也有的Tremolo揉合不同效果以求做出個性鮮明的獨特音色,例如EarthQuaker Device的NightWire就結合了Harmonic Tremolo和Filter並且可以透過彈奏力道來控制顫音速度以及Filter頻率,還有像是Supro的Tremolo透過Drive鈕和內置變壓器的設計讓吉他手們可以同時得到如真空管音箱一般的飽滿破音。

▲EarthQuaker Device Night Wire(左)和Supro Tremolo(右)。

撰文:髮哥

圖片來源: vintagealleymusicchicagomusicexchangedavesguitar

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