Weezer撕掉宅男標籤,從油漬搖滾起跑的藍色專輯

1994年Kurt Cobain飲彈自盡,巨星殞落不僅深深打擊樂迷,連帶也讓許多搖滾樂團背負沈重的壓力,因為那陣子觀眾常叫囂要聽油漬搖滾,在同年發行首張專輯的Weezer也遇上這個挑戰,尤其唱片封面站著四個套著鬆垮爸爸牌襯衫的宅男,實在和當年席捲世界的頹廢油漬相去甚遠。總是戴著粗框眼鏡的Rivers Cuomo強調「我們不是宅男」,他說:「所有住洛杉磯很酷的人都戴眼鏡。」說法看似牽強,但他的確不是泛泛之輩,1995年Rivers Cuomo擱置樂團一年準備報考哈佛,中間幾度擱置學業,最後在十年多後畢業。而《Weezer》恰好象徵了大時代的縮影,以及Weezer最初的起點。

▲美國搖滾樂團Weezer(威瑟合唱團)於1992年在加州洛杉磯創立,2001年起團員陣容由Rivers Cuomo(主唱、主奏吉他手、鍵盤手)、Patrick Wilson(鼓手)、Brian Bell(吉他手、和聲、鍵盤手)、Scott Shriner(貝斯手、和聲)組成。照片為1994年8月26日,Rivers Cuomo(左)與Brian Bell(右)在Weezer演出前攝於紐約的旅館。

在錄製《Weezer》專輯期間,創團吉他手Jason Cropper得知自己的女友懷孕,整個狀況變得很不穩定,Weezer的技師Karl Koch回憶,當時Cropper常常嘴上說沒事,20分鐘後就跑到Electric Lady 錄音室頂樓大叫什麼的。為了樂團的發展,Rivers Cuomo要求Jason Cropper離團,自己將所有Cropper的吉他片段全數重錄一次,之後吉他手位置改由Brian Bell頂替。製作人Ric Ocasek(The Cars主唱)回憶,在專輯全部錄製完成後,Rivers Cuomo跟他說:「我炒掉吉他手了,我會把他的吉他部分全部錄過一次,我跟他說『你不能這麼做!』不過他真的這麼做了,且一次錄好。」

▲出自〈Undone – The Sweater Song〉

《Weezer》專輯封面攝影由美國攝影師Peter Gowland拍攝,在水藍色背景前依序站著Patrick Wilson、Rivers Cuomo、Matt Sharp和Brian Bell,因封面底色與唱盤皆為水藍色,故又名“Blue Album”(藍色專輯)。大家對這張照片都表示滿意,唯獨Matt Sharp不喜歡他頭的感覺,於是Geffen唱片公司藝術總監用Photoshop偷天換日,把他的頭跟另一張照片對調,所幸看起來還蠻自然的。

▲1994年Weezer發行首張同名專輯,封面由Peter Gowland拍攝。

Weezer團員沒有特別治裝,表情也不做怪或耍酷,各自以自在的模樣站在鏡頭前,腳部都被裁剪掉了,看不出穿鞋與否也讓照片顯得更加單純素樸,猶如日常生活剪影。許多眼尖的樂迷把這張照片拿來跟The Feelies樂團1980年的首張專輯《Crazy Rhythms》封面相比較,一樣的藍背景與簡約配置,Weezer的色彩更飽和,人像也較為清晰寫實。

▲1980年The Feelies發行首張專輯《Crazy Rhythms》。

Rivers Cuomo為了向自己喜愛的金屬樂致敬,同時搭配收錄的〈In the Garage〉曲目,在《Weezer》專輯內頁擺了一張在車庫拍攝的照片,畫面左方隱約可見英國重金屬樂團Judas Priest的《British Steel》專輯海報,而右方牆面貼上美國重金屬樂團Quiet Riot的演唱會海報。這間位於Amherst鎮的車庫也出現在〈Say It Ain’t So〉的音樂錄影帶。

▲《Weezer》專輯內頁車庫照透露金屬樂對Rivers Cuomo的影響。

▲英國重金屬樂團Judas Priest於1980年發行第六張錄音室專輯《British Steel》。

2019年Weezer發行第12張錄音室專輯,同時也是第六張同名專輯,根據以封面背景色為象徵的老規矩,這張專輯又名“Teal Album”(藍綠色專輯),視覺藝術明顯跟25年前的初出茅廬之作遙相呼應,而男孩們蛻變成有自信、帶點江湖味的成熟男人,服裝更有造型感,眼神裡也寫滿故事,Rivers Cuomo特意收起眼鏡,想必也是想跟從前的自己致敬。

▲2019年Weezer發行第12張錄音室專輯、第六張同名專輯,根據封面背景色又名“Teal Album”(藍綠色專輯)。

Weezer也許是最愛發行同名專輯的樂團了,從1994~2019年已發行六張名為《Weezer》的專輯,並且根據封面底色分別以藍色、綠色、紅色、白色、藍綠色、黑色為代稱。封面視覺像拍畢業照一樣排排站又何妨?只要發展成一系列,開闢出規模後自然能建立本色。

撰文:蔡舒湉

來源:last.fmRollingStone