紀念Les Paul一百歲,來自Epiphone的紀念琴

說到Epiphone,大家會想到什麼呢?Gibson的便宜副廠?拷貝Gibson琴的公司?

要說到Les Paul,Epiphone在歷史上的定位可能遠超過現代人想得簡單。

Gibson Les Paul,電吉他中的聖杯,與Fender Stratocaster型號相比,雖然因為價格高昂而市佔率低了些,但當你問起吉他投資增值、保值,絕對是所有電吉他的佼佼者。由於像是披頭四George Harrison、吉他之神Eric Clapton 、Michael Bloomfield、滾石合唱團Mick Taylor、齊柏林飛船的Jimmy Page等等當年大紅大紫的吉他手愛用,也推波助瀾地將Gibson Les Paul推至了高峰,其中又以1959年生產的更是吉他收藏家追尋的目標,價格甚至超過三十萬美元。

#Les Paul 59從出廠的價格275美元到現在已經要價40萬美元:

為了紀念這位讓Gibson成為電吉他代名詞的實心電吉他先鋒,在他誕辰的第一百週年,Gibson特別在每把Les Paul 琴頭上寫了Les Paul 100,成為只有一年限定的版本。

然而,與Les Paul吉他也別有淵源的Epiphone似乎在這個特殊的年份裡,被時代所遺忘了。
但是Les Paul與Epiphone的故事可得從他的第一把實心琴”The Log”說起,早年的電吉他是為了擴音而設計,因此設計上更像木吉他,巨大的桶身與民謠吉他類似,而The Log的設計則是在中間加入了一根裝著拾音器的實心木頭,也成為後來實心電吉他的先鋒,而這把電吉他正是在Epiphone的廠房完成的!

▲The Log,中間以一根實心木板裝上拾音器組合而成

要說到Epiphone可說是中低階琴款中的佼佼者之一,光是打著Gibson副廠的名號,他的Les Paul就硬是比其他品牌更多了點公信力,在Gibson這幾年開始強化中低價位市場,如LPJ或LPM系列改良之前,Epiphone可說是買不起Gibson吉他的樂手第一的替代方案。

不說可能有些人不知道,Epiphone是比Gibson成立更早的公司,但也因為兩者產品相近而有過一段競爭激烈的時期,但也好在兩者的相似,在Epiphone倒閉後,Gibson沒多久就收購Epiphone重新開始生產。和現代人說的「Epiphone就是副廠,副廠就是不好」的形象不同,當時連披頭四與貓王都是這個時期的愛用者呢!

#用Epiphone Texan錄製的披頭四名曲Yesterday:

於是在Les Paul一百歲的這一年,Epiphone推出了Epiphone Les Paul Custom 100th Anniversary Outfit與Inspired by 1955 Custom來紀念這位光芒被Gibson綁走的先鋒。

▲Epiphone Les Paul Custom 100th Anniversary Outfit

(▲Epiphone inspired by 1955 Les Paul Custom)

這兩款琴可說是同中求異而且設計精美,100歲紀念Les Paul Custom選用了酒紅色與木頭原色貼皮,原木更配有3A虎紋,在略顯單調的黑白Epiphone Les Paul Custom生產線中可說是相當華麗的配色,琴頭不再使用Les Paul Cutsom代表性的鑽石圖案,而選用Epiphone的藤蔓圖騰,更凸顯出它們的自我風格。

零件配置上使用Epiphone自製的雙線圈拾音器,全面的金色零件在Les Paul上顯得典雅不俗,這次更將truss rod蓋使用金色版本,琴格上的inlay在傳統方格中加入七彩的三角貝殼。在與Gibson強烈的價差下,依然是完全不輸任何面子的華麗作品。

▲舊化黑漆的inspired 1955 Les Paul Custom

而inspired by 1955 Les Paul Custom則是完全不同的走向,保留了幾乎所有1955年Gibson Les Paul Custom的特色。使用了Gibson生產的P90拾音器,這可說是Epiphone量產琴中的少數,完全黑色的傳統Les Paul Custom設計加上舊化處理的漆面,不小心還真以為這是把保存良好的老琴,琴頸更是以50年代厚琴頸為號召,可說是還原度非常高的致敬之作!

Gibson是個很難模仿的品牌,市面上有許多可能聲音等超越他的琴,但他的音色卻深深吸引著我們這些搖滾的靈魂、難以取代;命運多舛的Epiphone在市場策略的區隔下,要跟他們一較高下自有難度,但是能拿出誠意做出琴以及找到它所代表的意義,Les Paul 100歲紀念系列可說是在許許多多的限制下,Epiphone交出的一張漂亮的成績單!