嗨!1940年代GIBSON吉他的女製琴師們!

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還記得小時候很喜歡一部電影「紅粉聯盟」(A League of Their Own) ,劇情改編自二次世界大戰期間美國職棒聯盟的真實故事,那時因為男人們大多從軍去了,大聯盟賽事因而停擺。腦筋動得快的生意人決定籌組女子棒球聯盟,於是「美國女子棒球聯盟」就這麼應運而生。

電影中湯姆漢克斯扮演鬱鬱寡歡又愛酗酒的跛腳教練 ,吉娜戴維斯扮演有智慧的捕手,連娜姐(Madonna)都來參一角,演出總是嚼著口香糖的性感外野手。所有親情、友情、愛情、敵情,大時代小世代的喜怒哀樂;以及戰爭結束後聯盟曲終人散的落寞都表現得淋漓盡致。

但是你可能不知道,原來在同一時期,Gibson吉他工廠裡也有一個類似這樣的「紅粉聯盟」!

1940年代大戰期間,Gibson公司宣稱因為工廠裡製琴的男孩們都從軍了,所以這幾年戰爭空窗期裡沒有生產吉他;但是工廠記錄單上卻顯示那幾年裡,位於密西根州卡拉馬祖市的工廠還是出貨了約24,000把的木吉他。這批被稱為 “Banner Gibson”的木吉他,琴頭上標示有 “Only A Gibson is Good Enough” 標語 (只有Gibson吉他才稱得上好吉他)。因為品質良好,又是大戰時期製造的吉他 (1945年戰爭結束,此系列就漸漸消失了),很受收藏者喜愛。

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▲琴頭寫有 “Only A Gibson is Good Enough” 標語的Banner Gibson

美國昆尼皮亞克大學法律教授John Thomas是 Fingerstyle 吉他演奏家,也是Banner Gibson的愛好者;有天一張1944Gibson吉他工廠的歷史照片,引起了他的注意。

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因為這張珍貴的歷史照片裡,居然是七十位女人在Gibson工廠前的大合照。這與Gibson當時的官方說法不符;於是他決定至少要找到合照裡的一位女孩,向她一探究竟,詢問Gibson Banner 吉他背後的故事。沒想到這麼一找,就讓他找到了十二位Gibson女孩!

John在2007年帶著自己的1943 Gibson木吉它飛到密西根州,與他找到的第一位Gibson女孩Jenny會面。

John說:「我沒想過可以帶著這把吉他,見到當初六十幾年前製作它的人。這真的讓我覺得很感動。」

隨著John找到越來越多照片裡的女孩,他開始認為這不只是一段被遺忘的歷史,還帶有很珍貴的文化意義,所以他決定訪談這些女孩們(都已經是九十幾歲的老太太了),把這些資料寫成書。

當2008年春天的訪談結束後,Jenny吞吞吐吐地說了一句至今還是讓John深感遺憾的話:「我想我得想辦法活久一點,等到你寫的書出版囉。」

John最後完成了這本書:「卡拉馬祖女孩們:大戰時期製作Gibson Banner吉他背後的非凡女人們。」(Kalamazoo Gals: A Story of Extraordinary Women & Gibson’s ‘Banner’ Guitars of WWII )

可惜的是,當書出版的時候,就像大多數的Gibson女孩一樣,Jenny也不在人世了。

▲出版茶會,碩果僅存的幾位Gibson女孩翻閱著記錄自己青春歲月的書。

John說至今他看到那些Gibson Banner吉他,他都會想起那張1944年的照片,和那些女孩們。

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▲Kalamazoo Gals – Margaret Hart Photo

註:在寫書的過程裡,John還進行了一個有趣的X光掃描計劃,他找來了很多Gibson Banner吉他,然後用X光掃描,想要比較這些大戰期間的女孩們跟戰前和戰後的男孩們製作的琴有什麼差別,請看「嗨!珍貴吉他的X光掃描計劃!」

圖片來源:Kalamazoo Gals