#Naomi專欄 /淺談MPC取樣機:不會任何樂器也能夠進行創作、演奏的MPC

記得就讀日本東放音樂學院二年級時,曾經選修了一門叫做「MPC取樣機實習」的課程。雖然我的主修是DTM(Desktop Music之縮寫)及作曲,必修課程中並沒有這門課,而第一次見到MPC正是在平常每天上課的DTM教室後面!

▲當時「MPC取樣機實習」時所使用的AKAI MPC 2500

(img credit: cf2.rackcdn.com)

許多人來說,初次看到MPC應該很容易就認為它是“DJ專用”的專業機器,乍看到MPC上面有許多“未知”的按鈕,總不免令人心生畏懼,不過當我看到MPC機器中央這16格正方形灰色Pads(感壓式按鍵)時,不禁激發起我想要動手按按看的衝動,就是這樣一個簡單的念頭,我選修了這門課程。

開始介紹前先讓我們一起看一段MPC BATTLE的影片吧!

影片中的MPC Player每個人僅用一台MPC就能夠進行演奏並與其他玩家一同BATTLE同樂,看著專業

MPC Player熟練地按著「感壓式按鍵」(Pads)如同演奏實體樂器般演奏,應該可以稍微感受到MPC的魅力了吧!

▲日本AKAI公司於1988年推出的首台MPC,型號為MPC60。

擔任「MPC取樣機實習」這堂課的老師,正是先前和各位介紹過TALKBOX演奏家Como-Lee。初次上課,除了了解到MPC除了製作HipHop音樂節奏外,功能遠比想像中要強大的多!也才終於明白「MPC」這三個字的縮寫定義其實是有段歷史演進的。最初日本AKAI公司於1988年推出MPC60,將之定義為「MIDI PRODUCTION CENTER」,而所謂的「MIDI」是取自「Musical Instrument Digital Interface(樂器數位介面之意)」之縮寫,為傳達音樂演奏情報之世界共通規格,使數位樂器、編曲機、電腦等設備能夠透過MIDI介面相互溝通,透過MIDI inputs及MIDI outputs能夠將這些在MPC內完成初步編輯的聲音訊號傳送至電腦等設備中進行後續的編輯製作。

▲AKAI MPC2000XL,從圖片的右上角可以看到MPC的定義為MIDI PRODUCTION CENTER

隨著數位音樂的演進,MPC也不斷推陳出新,當AKAI在2002年推出MPC4000時,已經可以看到機器上已經將MPC定義為「MUSIC PRODUCTION CENTER」,意即「音樂製作中心」,簡單來說,即使不連接電腦,也能夠在MPC中,從零開始完成樂曲的取樣、演奏、錄音、編輯、混音等,堪稱一機就能搞定!

▲MPC4000以將MPC定位為「MUSIC PRODUCTION CENTER」

MPC被稱為取樣機,是因為它能夠將樂器(Line in)或CD(透過CDJ連接)進行簡單的取樣(sampling),可依“波形”(不同的發音體產生不同的波形,而形成不同的音色)進行編輯,你可以將一段歌曲的每一個字切出來,再將之設定在Pads上,按壓Pads就能讓MPC演唱;或者你不會打擊樂器也想要編一段節奏,也可以將喜歡的音樂放進MPC進行sampling,將Drum set的每個元素,如:大鼓、小鼓、tom-tom、腳踏鈸(hi-hat cymbal)按音色全部切分開來,再將每個元素設定在Pads上,就能夠進行節奏的演奏。你也可以將鋼琴音階sampling後設定在pads上,即使不會彈鋼琴也能演奏鋼琴曲呢!再你看過下面這段影片後,你一定可以發現MPC能夠帶給你的無限可能,不管是和風的三味線、熱情奔放的非洲手鼓,甚至是最近流行歌曲都能夠成為你演奏的元素,不必再受限於樂器本身!

▲AKAI公司於2015年推出的MPC TOUCH,為該公司第一台配備LCD觸控螢幕的MPC

時至今日,隨著DAW(Digital Audio Workstation)的普及,MPC的定義已經變為「MusicProduction Controller」,除了透過Pads就能演奏外,在sampling的過程中,因著每位音樂人對「節奏的獨特詮釋」,不同於傳統Metronome(節拍器)僅能將節拍速度設定在“整數”(如:100),MPC則可以設定至“整數”後小數點,第一次操作時,當螢幕出現88.8這個數值,還以為機器是不是壞了呢?也正因為這微妙的小數點,使不同的音樂人smapling出來的音色、節奏都是獨一無二,也正是MPC最大的魅力所在!

最後,讓我們一起把MPC BATTLE的下半場看完吧!下半場換成兩人一組進行BATTLE,不僅在音色方面更加豐富,精彩度也更加倍!

文/Naomi