進擊的「綠巨人」:Tube Screamer的歷史(上)

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1970年代晚期由一位名叫 S. Tamura 首度開發設計以來, Ibanez Tube Screamer 可以說是最受喜愛的 overdrive 效果器。眾家各種樂風的吉他聖手像是 Eric Johnson 、 Trey Anastasio 、以及 Brad Paisley 都使用它來撼動這個世界。甚至有些人會說從來沒有一個單一效果器,在音樂傳達上造成過這麼大的衝擊,或者在效果器改裝的發展上扮演過這麼重要的角色。

Tube Screamer訴求的精髓,還有這麼多年來受它啟發的許多類似設計產品所想要抓住的—是它與真空管擴大機互動時所產生的既微妙又悅耳的音色特質:隨著你增加輸入訊號的幅度讓真空管擴大機的前級超載,這會使得訊號失真進而讓聲音延長、提高音色的尖銳程度、以及活化泛音的效果。

同時保留了吉他與擴大機既有的音色特性,也不會弱化了樂手的動態表現。因為 Tube Screamer 的設計目標是以對稱的方式來使訊號失真,而不是像真空管一樣以非對稱的方式來達到這個目的。

◎簡樸的出身

在1960年代中期,隨著英倫入侵樂團像是 Rolling Stones、Beatles、Kinks等所帶來的吉他狂潮,緊接著Jimi Hendrix、Jeff Beck、以及 Cream (Eric Clapton)樂團接棒一直到60年代結束,腳踏式效果器逐漸成為吉他手用來雕琢音色的選擇。雖然這些樂團主要依賴真空管擴大機創造出他們的經典音色,透過腳踏式效果器將新的聲音注入到原本的音色,都要歸功於在1948年電晶體的誕生。腳踏式效果器很快地便成為最經濟、最方便、也最快速的方式來創造出形塑新時代搖滾樂的聲音——以及所延伸出來的當代文化。到了60年代末期,整個市場充斥著這些可攜式的音色調整裝置,而在流行音樂中效果器的使用變成是司空見慣的事。從此,聲音的表達方式永遠改變了。

image001 ▲1979-1981

型號:TS808

系列:Top Ten

旋鈕配置:Overdrive, Tone, Level

備註:第一顆 Tube Screamer。被有些人認定為overdrive的「聖杯」。

生產國:日本

Ibanez 與它的母公司,星野(Hoshino)公司,在60年代晚期/70年代初期因為生產仿冒的 Fender、Gibson、以及 Rickenbacker而聲名狼藉。毫無意外的,到了70年代中期它在產品線裡面增加了效果器。這些效果器事實上是由一家幫某些 Ibanez 吉他型號生產拾音器的日新公司(Nisshin)所製造的。基於一些很特殊的協議,日新公司被允許可以在市場上以其自有品牌 Maxon 推出與Ibanez一模一樣的效果器。到了70年代晚期,日新公司開發出第一顆 Tube Screamer——著名的 TS808 於1979年首度登場,並在不久之後因為 Stevie Ray Vaughn以及其他的樂手的關係而廣受歡迎。根據前 Ibanez 產品經理 John Lomas 表示,當 Tube Screamer 出現時,樂蘭公司(Roland)——主要的日本競爭對手——當時正在生產 Boss OD-1 Overdrive並且已經將固態非對稱式波形修剪(solid-state asymmetrical clipping)這個設計申請專利了。這讓日新公司只好在 Tube Screamer 上使用對稱式波形修剪(symmetrical clipping)的設計了。
「如果你比較 Tube Screamer 與 Boss OD-1 的線路,它們倆幾乎是完全一樣的」,John Lomas 表示。「不過OD-1是所謂的非對稱式波形修剪設計。當訊號進入時,聲波上部與下部失真(distort)的方式並不相同。就像是真空管一樣,有一邊以不同的方式失真。原先 Boss 的 Overdrive 是被設計成模擬真空管的音色,在當時這真的很受歡迎,因為那時候大部分的擴大器正要開始避免使用真空管。它們是電晶體設計,而且音色真的很爛。所以市場上對模擬真空管音色的效果器有需求。我相信這或許正是 Tube Screamer取名做 Tube Screamer的原因」。
TS808 與 OD-1 不同的地方在於它多了音色(Tone)控制旋鈕、配裝 JRC 4558B 積體電路(integrated circuit,簡稱IC)晶片、以及方形的腳踏開關。「Tube Screamer 是我看過第一個真的有顆積體電路在裡面的效果器」,John Lomas 說。「在 Tube Screamer 之前所有的overdrive是以電晶體為核心所設計製造的」。John Lomas 強調 TS808著名那甜美、像歌唱般的中頻聲音完全是 JRC 4558B 積體電路晶片的原因——這也解釋了他本人以及眾多其他的overdrive控,這麼多年來相較於其他的後繼產品,最喜歡的還是第一代的TS808。

TS系列大步邁進

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▲型號:TS91982-1984

系列:9系列

旋鈕配置:Overdrive, Tone, Level

備註:與 TS808相同的配置不過腳踏開關較大,並且增加了9V 的AC 電源插孔

生產國:日本

雖說第一代TS808廣受歡迎也取得了「聖杯」的地位,但是還好不是就只有這一顆,這讓眾多的效果器愛好者開心。或許在 Tube Screamer 的產品線中,最受歡迎的就屬在1982年推出來取代TS808的9系列裡的 TS9了。比起 TS808,TS9的音色稍微偏亮而且較沒那麼圓潤。除了 TS9 的輸出功率較大些之外,從內部結構來看這兩顆幾乎是一模一樣。TS9 的腳踏開關也大一些。9系列的效果器腳踏開關約佔整個效果器體積的三分之一,這個改變很顯然是為了與方便踩踏的 Boss 效果器來競爭。然而根據 John Lomas 表示,新的 Tube Screamer 的缺點就是 TS9 在生產時零件的選用是隨機的——基本上生產時有什麼就用什麼。這造成了 TS9 在音色上每批每批的差異蠻大的。

「TS9根本不是在什麼神奇的時刻推出」,John Lomas 說。「消費大眾並沒有在意它——至少沒有很長的時間。人們是在很後面才注意到它。我想大家真的開始討論它是在大約80年代的晚期,而到了1990年時才真的開始熱絡起來」。因為 TS9 推出時市場上的需求很小,到了1985年它就停產了。Ibanez 接著推出新系列的效果器 Master 系列,產品線裡面完全沒有 Tube Screamer。取而代之的是 Super Tube STL——有著四個調整旋鈕、二段EQ、以及 Tube Screamer 線路的效果器。根據知名的效果器專家「Analog Mike」 Piera表示,STL 與從未在美國上市且極其稀少(而且非常有價值)、歐洲版的 ST-9 Super Tube Screamer 很類似。「Analog Mike」 Piera——Analog Man公司的創始人——在1990年代中期,開始將 Tube Screamer 修改回第一代的規格。

進擊的「綠巨人」:Tube Screamer的歷史(下)

文字整理:Steve 老狗

資料來源:premierguitar

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