主題企劃》復古狂潮:: 什麼叫超經典?老牌鼓廠介紹(上篇)

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(Photo: waydrums.com)

活躍於1910-1960年代,George H. Way對鼓的熱愛,讓他成為現在許多鼓零件的發明之父;但時代的變遷,讓他遊走於許多知名鼓廠之間,還四次自行創業…他絕對是條鼓界的漢子

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Photo: leedydrum.com

George Way出生於一個富裕的家庭,年輕時卻選擇當一個職業的音樂劇(vaudeville)鼓手,並於1918年定居在加拿大,在一個劇院裡當職業鼓手。對鼓相當有興趣的他,同時間開創了他自己的第一間鼓公司「Advance Drum Company」。顯然當時Way對鼓的專業知識、行銷能力相當出色,使得U.G. Leedy在1921年,說服Way來「Leedy」鼓廠上班。

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▲Leedy在1925前的logo Photo: leedydrum.com

「Leedy」在當時堪稱是世界最大的鼓品牌,有著25萬美元的營收。現在習以為常的「塑膠貼皮」鼓,其實也是「Leedy」在20年代首度推出的;而當時這種俗稱「賽璐珞」(Celluloid)的貼皮材質,當時主要使用於馬桶坐墊上。此外現在滿地皆是的小鼓架及鼓椅,也是「Leedy」發明的!

加入「Leedy」之後的Way,據說無心插柳的帶動歐洲鼓業的現代化!Way在1926年曾與助手前往歐洲推銷「Leedy」的產品,雖然成績平平,但這些銷售出去的樣品,日後皆成為許多歐洲鼓公司產品模仿的對象。

1929年的經濟大衰退,對整個鼓產業都是一大打擊。部分因為U.G. Leedy健康不佳,最終他決定將「Leedy」賣給知名的管樂廠商「C.G. Conn」,連「Leedy」的最大競爭對手「Ludwig」(當時品牌名稱為Ludwig & Ludwig)最後也落得一樣下場。由於在同一屋簷下,Way和昔日敵手──「Ludwig」的創始者之一William F. Ludwig──於是開始有交集。只是據說他們所有的交集,重點都是在爭吵,不管是關於行銷預算或是產品研究重心!William F. Ludwig知道這樣下去不是辦法,於是他率先於1937年離開「C.G. Conn」,另起爐灶成立「WFL」的牌子(因為「Ludwig」的商標使用權仍在C.G. Conn手裡)。

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▲William F. Ludwig. Photo: mikedolbear.com

Way 也覺得「C.G. Conn」的管理方式非常糟糕,於是於1942年也離開「C.G. Conn」。漂流一陣子後,他轉而為另一傳奇鼓廠「Slingerland」工作。「Slingerland」在1912剛成立時原本是做班卓琴(Banjo)和烏克麗麗,但1920年代隨著「Ludwig」等廠家也投入生產班卓琴後,「Slingerland」輸人不輸陣開始生產爵士鼓。「Slingerland」1920年代的「Black Beauty」小鼓,1930年代末推出的「Radio King」系列,以及傳奇鼓手「Gene Krupa」的加入,都是讓「Slingerland」快速竄紅的原因!

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▲Slingerland於1920年代推出的「Black Beauty」小鼓。(Photo: vintagedrumguide

(待續)

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文字:Griffin

資料來源:vintagedrumguidemikedolbearleedydrum

 

【關於作者】

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