數位模擬的逆襲?音箱越來越像 Plugin?

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現在聲勢如日方中的 Neural DSP,前幾年推出 Fortin Nameless Suite 電腦軟體時,筆者瞬間被它驚人的音色嚇到,對於過去大量使用數位模擬音箱的筆者而言,這是一種全新、有衝擊力、有震撼性的音色,腦中瞬間閃過「下一個世代音色」幾個字,令我非常困擾,因為這個模擬 Djent 先驅樂團 Meshuggah 音箱的軟體,是個人手上所有的效果器都做不到的,非常想要在舞台上使用這個音色,但現實中幾乎沒有傳統器材做得到。


▲ Neural DSP Fortin Nameless Suite。

2023年,Music Man 吉他代言人同時是知名 YouTuber 的 Ryan Bruce 拍攝了一支影片,講述現代音箱是如何被數位模擬影響的,其中兩點個人覺得非常有趣。

首先,影片中他表示現代數位模擬的 High Gain 音箱,很多都做出了非常緊實的現代音色,但許多人使用完回頭用真實的音箱,卻無法得到相同的緊實效果,通常都得搭配其他 Boost 效果器。但近年也有許多廠商企圖讓音箱本身在不經過任何輔助下,達到這樣的效果。

其二是他認識的一名吉他手,長期使用電腦的軟體模擬音色,但當他使用真的傳統真空管音箱時,反而覺得音色很怪,結果當他試用 BOSS Katana 實體的數位音箱時,反而覺得這是種自然的聲音。

從以上兩點來看,我們可以發現隨著世代的交替,新吉他手接觸音色的來源已經轉變,過去我們覺得軟體模擬實體的時代,如今似乎有著反轉的狀況,由於大家對數位模擬的接觸日益頻繁,造成一些實體開始追尋模擬音色,這應該是個值得觀察的市場現象,以及未來是否會產生什麼趨勢。

不過就以音色來說,一個過分緊實的聲音其實並不泛用,相信大部分的人購買一顆不便宜的音箱時,都喜歡這顆音箱的某個特定音色,但其他音色如果能涵蓋到更大的範圍,其實是多多益善,Ryan Bruce 認為如 MESA/Boogie、5150之類的音箱之所以廣為人知,其中的原因是它們讓樂手成為調理音色的廚師,可以創作出更多音色的可能;數位模擬的緊實 High Gain 音色,過去大多是模擬 Boost 效果進入音箱後產生的效果,當一顆音箱出生就是這樣的音色時,它就失去了許多可能性。


▲ 為了追求快速的 Attack 效果,現代許多吉他手使用幾乎沒有毛邊的超緊實破音。

由於今年筆者入手了一顆 DSM & HUMBOLDT Black Clouds 效果器,它在單顆效果器上真的做出了網路影片中完全沒有毛邊、攻擊性極強的現代 High Gain 效果,然而當關掉它、切換到音箱本身的 Modern High Gain 模式時,會赫然驚覺音色完全不同,真空管音色帶有更大的顆粒感,但也會失去那種超ㄎㄧㄤ的 Djent 感,但它不 Djent 嗎?Djent 天團 Periphery 吉他手 Misha Mansoor 實際上也使用 Overdrive 推動他的真空管音箱啊!


▲ Black Clouds 在單顆效果器上實現超緊實的破音效果,音箱反而很難複製。

就筆者的感受,現代超緊 High Gain 的音色,更來自於我們企圖模擬出被 Boost 的 High Gain 音箱經過錄音室或網路影片後製後的音色,但真正原始的聲音,恐怕怎麼樣的音箱與效果器組合,幾乎都不能在現實中聽到。這其實從以前到現在都是如此(如唱片中聽到的 Marshall JCM800 音箱,往往比現實有更大的 Gain),當在挑選器材的時候,如何區分理想與現實,恐怕永遠都是吉他手得不斷做的功課吧!就以個人不以演奏糊口的吉他愛好者來說,還是希望有顆能夠讓我彈奏多樣風格的音箱,更勝於個性被極端化的產品。


▲ 使用 Overdrive 可以改變音箱的個性,產生更緊實的音色,還給大家音箱的選擇權。

撰文:傀儡

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