多了一軌創意無窮— BOSS RC-500 Loop Station

每年打開美國電商 Reverb.com 的年度效果器銷售排行榜,除了大家熟知的破音類、空間系之外,出乎意料地,Looper 效果器往往是榜上有名而且名列前茅。Looper 效果器不只是練習時很好的伴奏工具外,也是許多音樂人重要的創作工具,從吉他手、合成器手甚至到嘻哈歌手等,使用範圍非常廣泛,也因此 Looper 類的效果器在使用方式上也朝各種樂手的需求去發展。

BOSS RC-500 Loop Station 是 BOSS 正統 Looper 效果器的接班者,早在1980年代,BOSS 就將錄製與回放的功能加入了數位 Delay 效果器,在2001年正式推出 RC-20 這款雙踏板的 Looper 效果器。時至今日,BOSS 此類型效果器已經在全世界賣出了百萬台,從早期純粹的重複播放,到如今加入了各種輔助功能,可以大膽地說 BOSS RC-500 Loop Station 在功能上已經走向了全新世代。


▲RC-500有可以進行雙音軌混音的推桿,讓錄製後的聲音仍有很大的修改空間。

RC-500和其他單顆尺寸 Looper 效果器最大的差異是可以錄製兩組獨立的音軌,因此創作上除了可以不斷疊錄以外,還可以分別創作兩軌不同的聲部甚至音樂段落,例如在歌曲中交替主、副歌的段落,或者開啟第二個和聲來增色主音軌,對歌曲創作與演出的方式有更廣闊的使用空間。

RC-500 雖然增加了音軌,但在操作上卻仍然維持著 RC 系列一貫的簡單操作,三顆控制踩釘分別控制切換音軌、停止播放以及錄製/播放功能,非常單純簡潔,兩個音軌還提供獨立的音量控制推桿讓錄製後的音色做簡單的混音,對於自己不滿意的段落也提供了長按錄音可以 Undo 上一段錄製與長按暫停刪除一個音軌的功能,不用因為一次失誤而把前面的心血都刪除掉。


▲RC-500強大的節奏功能是練習、創作的好夥伴。

對於剛開始接觸 Looper 效果器的朋友來說,RC-500 的節奏功能是非常好的幫手,它內建搖滾、Swing、Shuffle、R&B,甚至是民族樂器的節奏。它也提供節拍器的功能,樂手可以選擇錄製時開啟節奏,也可以在錄製前就提早播放,協助自己在正確的時間點開始錄製,如果彈奏時有稍微的節奏偏差,RC-500 可以在播放時協助對時,讓演奏、練習不失手。

這邊不得不提 RC-500 燈號上的設計邏輯強大,每個燈號都有特定的意義,像是踩釘的藍燈表示現在處於空白的音軌上、白燈則是指現在這音軌已經有錄製了的內容,音軌一、二分別在切換鈕上顯示為藍色與紅色,在沒有打開內建鼓組或節奏的狀況下,節奏燈仍然可以讓樂手知道歌曲的節拍,搭配上彩色 LED 螢幕,樂手可以輕易掌握當下的演奏狀況。


▲除了一般導線輸入外,RC-500 也提供 XLR 麥克風等樂器輸入,適合各類樂手使用。

除了 Looper 與節奏等創作工具外,RC-500 也內建多樣化的播放特效,像是唱片轉速瞬間暫停的效果、Repeat 或 Shift 等快速重播特定節拍點的特效,讓單純的吉他效果也可以有彷如電音的刺激聲響;加上可以支援幻象電源的 XLR 接口,RC-500 是一個可以讓吉他手與歌手或鍵盤手、貝斯手共同使用的秘密武器,無論是搖滾、R&B、Funk,到嘻哈、電音等都可以靠 BOSS RC-500 Loop Station 合作練習、創作、演出。誰說 Looper 效果器是沒有朋友的人用的呢?

撰文/攝影:傀儡
資料協力:Roland

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