【演出事】演唱會 Programmer 都在做什麼? (上)

演唱會舞台上的歌手、樂手乃至於舞者,都是一目了然、大致清楚他們各自在一場表演中的工作任務。然而,總有一群在控台區盯著電腦、或是各種發光的器材的技術人員,時常讓人摸不清他們究竟在一場演出中扮演著什麼樣角色。Programmer 便是其中的一員。或許你也曾經在演出結束後,樂手人員名單中看過這個角色,卻依然不清楚究竟 Programmer 都在做些什麼。這次,就來和大家分享一場演唱會中, Programmer 從最初期的準備、到正式演出、直到結束的不同階段任務吧。

何謂 Programmer

首先,我們需要先了解一下在音樂中 Program 指的是什麼。所謂 Program,泛指事先編程好的、或是預先錄製好的內容。內容包含弦樂團、和聲到電子音效,都有可能涵蓋。由於演出場地的條件與規模,或是樂手人員的編制差異,都有可能會讓演出的歌曲,無法單靠現場樂手完整呈現該有的內容。比如說,原曲音樂中,原本有著30人編制的弦樂團演奏,但是演出時的樂手編制並沒有弦樂團。這時該曲目的弦樂團的部分,或是一些原本既無法靠演奏重現的音效類部分,就會事先做好在 Program 中,演出時再播放出來。

而 Programmer 就是在演出中,和歌手以及樂手同時「演出」編程好的內容的人。具體來說怎麼「演出」呢?其實就是播放事先編程好、或是錄製好的內容。聽起來是不是很簡單呢?所以有時候會被認為所謂 Programmer 就只是在演出中播放伴奏,或是只要會按播放鍵就能勝任的職位。其實擔任 Programmer 這個工作,大致上可以分為三個階段的任務,透過完成不同階段的任務內容,才能讓播放 Program 在一場演出中看似無比輕鬆。

整理 Program

Programmer 的首要任務,就是整理 Program。這部分大概是擔任 Programmer 要耗費最多時間的任務。首先一場演出在確認好演出的歌單內容之後,Programmer 要做的,就是去要每一首歌需要的音檔。這些音檔有時必須跟不同的製作人或是編曲人要,得到的檔案類型也大不相同。依照不同製作人、編曲人或混音師的習慣,得到的檔案有時會是 DAW 的 Session 檔。從常見的 Pro Tools、Logic Pro 到 Ableton Live 都有可能,因此,如果能對於上述常見的 DAW 有點基礎,就可以依照自己的整理習慣過檔案。不過如果得到的是輸出好的 Audio 檔,就能再省點事。

而輸出好的 Audio 一般常見的也分為兩種。由同類型的配器聚集而成的 Stems,或是完全分散的分軌檔。聚集而成的 Stems,指的是同類型的樂器已經合併或是基本調整過的音檔。比如一整套鼓組的內容合併成一個立體聲的音檔,或是數十把吉他整併好的音檔。此類音檔的好處,是一首大概只會有分成10-20軌的內容,整理起來相對簡單,不過缺點也顯而易見,就是難以再做細部的調整。有時會遇到現場樂手的演奏內容,跟整併起來的 Stems 衝突卻無法調整。

而另一種則是分軌檔。因為音軌都各自獨立的聲音檔案,所以可以做到不論音量、頻率甚至相位都能再重新依照演出內容調整。缺點呢?一首歌的分軌檔有時甚至會到上百軌,光是命名分類就要耗費掉許久的時間。

▲ 同一首歌的 Stems 檔案與 Muti-tracks 版本音檔,數量差異可以到好幾倍之多。

▲ 一整場演出所需的檔案,都要整理在一個 Session 裡。

▲ 一整場演出的各曲速度需要事先整理編程。

最後,在取得所有演出歌單的音檔後,要做的就是將這些音檔匯入一個 Session 裡,並且依照每一首歌的速度製作 Click 以及段落的 Cue 點。一場專場演出會有20首歌甚至更多,第一階段的任務就是將上述的整理工作完成。再來就要進入第二階段的工作任務了。

撰文:煉丹小童

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