從山寨到引領市場,Ibanez翻身簡史

1970年代,適逢Fender和Gibson先後被收購並且品質開始下滑,日本生產的吉他趁勢興起。當時在日本有許多的品牌專門模仿美國琴,包括Greco、Tokai、Aria,甚至連Yamaha都生產過不少仿Les Paul型的吉他,然而在這些品牌之中,從模仿成功轉型成完全原創並且躍居領導地位的就只有Ibanez了。

Ibanez的母公司星野樂器(HosinoGakki)前身是星野書店,從1908年開始進口樂器販售,1929年開始進口西班牙吉他品牌「Salvador Ibáñez」,1935年星野樂器買下了Salvador Ibáñez 品牌,就這樣開始了生產吉他之路。

從Ibanez官網的歷史型錄來看,Ibanez 從1971年就已經開始生產多種專門模仿Gibson、Fender以及Rickenbaker的吉他和Bass,一直到1975年為止這些仿琴的琴頭上都沒有Logo。儘管這些吉他在許多細節部分與原版並不相同,例如許多Les Paul型的吉他都是Bolt-on (下圖標示為Detachable)琴頸,但優秀的品質和相對便宜的價位還是吸引了許多吉他手們購買。

▲Ibanez 1975年的 Oldie Series。

1976年,Ibanez 開始在琴頭上加上Logo,並且對仿Gibson 型的琴頭稍作修改,但同樣以Cimar為品牌,販售無Logo的琴。此時(1977年)Gibson母公司Norlin 對Ibanez的美國代理商提起訴訟,最後兩間公司於隔年和解,從此Ibanez不再生產與Gibson外型完全相同的實心電吉他。

1977年,Ibanez發表了George Benson的簽名款空心吉他。緊接著1978年,Ibanez將吉他款式大翻新,除了一些空心吉他維持著傳統外型,其餘全部型號都已不再是對照他人外型。同時,這一年開始也出現了Paul Stanley、Bob Weir 的簽名款,展現出Ibanez以原創吉他進軍美國市場的野心。

▲▼1978年George Benson簽名系列(上)和以原創Iceman外型設計的Paul Stanley簽名款(下)

80年代,Ibanez的研發腳步並沒有停下,歷史型錄中不難發現每一年都有全新款式出現。1983年出現了搭載Ibanez自製搖座Hard Rocker Pro的Roadstar系列,也就是後來的RG系列的前身。隨著80年代Hard Rock和Metal 的興起,吉他手們需要出力更大、琴頸更好彈還有帥氣外型的吉他,當這類消費者無法在Gibson和Fender上得到滿足,1987年Ibanez接續推出Steve Vai 簽名款JEM777和RG系列之後,開始竄紅。

除了穩抓潮流,Ibanez厲害之處在於他們很快速地「抓來」許多知名樂手代言,代言人甚至能夠完全依照自己的喜好設計簽名款吉他,不按照市場流行,這在當時相當少見。有了Steve Vai, Joe Satriani, Paul Gilbert, Pat Metheny, Joe Pass 等人的加持,加上超薄琴頸、自製大搖座等諸多特點,此時的Ibanez已經從模仿之中脫胎換骨,成為市場上獨具特色的一個品牌。

▲1987年首度發表的Steve Vai 簽名款 JEM777。

▲1988年Steve Vai 簽名系列,上市第二年就有多達六個型號,受歡迎的程度可見一斑。

1991,Ibanez為Steve Vai製作了UV系列七弦電吉他,這些是最早被量產化的七弦實心電吉他。後續幾年,Nu-Metal的先驅Korn 讓吉他手們認識到七弦可以做出許多低沉的樂句(riff) ,隨著Nu-Metal 的興起,七弦吉他的需求跟著水漲船高,逐步發展到不同類型的金屬樂中,Ibanez 也在七弦吉他的市場中佔有極重要地位。除了七弦之外,由Meshuggah 帶領起的八弦吉他風潮也必歸功於Ibanez 願意將相對小眾的八弦吉他量產,甚至生產低價位型號讓吉他手們能夠輕鬆入手練習創作。或許可以說如果沒有Ibanez 多種價位的七/八弦吉他定價策略,現在流行的Djent樂風,可能不會如此蓬勃發展。

▲1991年,Steve Vai 的4款UV 系列是史上最早被量產的七弦電吉他!

圖片來源: Ibanez 官網:http://www.ibanez.com/anniversary

文字整理:髮哥